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Kickstarter 众筹出书经验

林咏涵

2017年,我计划出版一本关于自己过去几年长途旅行的书。

那之前,我听过一些朋友通过出版社出书的经历,似乎都不太正面。而且我想做的是一本“体验书”,着重诉说所遇到的人,借此引领读者了解每个地方文化,看到旅行路上的另一面,而不是一般大家较为熟悉的景点、美食、路线、攻略类的“工具书”。对我来说,旅行不应有特定的模式或清单,而是在做了基本的资料搜集后,去发掘探索路上的惊喜和未知数,创造属于自己独一无二的体验。我估计要出版社认同这想法也不容易,毕竟少人走的路包含某程度的不确定性。

除了没有出书经验、不是一个有知名度的作者、没有专页没有粉丝,我也不肯定大众对“旅行体验书”会有多大的接纳度。因此,在真正进入排版阶段前,我发起一个Kickstarter众筹活动试试水温,想看是否会得到支持。Kickstarter是个源自美国的平台,让大众通过该网站进行公众集资,以进行创意项目。要是成功筹到所设定的目标数额,发起者就会得到资金进行项目,反之则一分钱都得不到(支持者会获得全额退款)。

很幸运的,我在集资活动的首个星期就已达标50%。四十天之后,活动以112%达标的成绩圆满结束。

看似容易,但其实背后需要很多努力,也曾无数次想过要放弃。

一开始时,就有人声称众筹这回事是个骗局,发起者会拿了资金就跑人。听到这话时,我的眼泪都快掉出来了。但开始了就要坚持下去。此外,大多数支持者都不熟悉众筹的概念和模式,会奇怪什么填写了信用卡资料但却没过账、为什么网站没要求填写地址,也有因为网站是以英文为主而不懂该如何操作。这些我都需要一一解释。此外,我也亲自写新闻稿发给媒体,建议它们帮忙报道、做人物专访,让消息可以传至我个人网络以外的大众。我的朋友们也帮了不少忙,除了支持,还把消息分享给朋友圈。

众筹不是在发起了活动就静静在那里等支持者到,默默相信幸运之神会来眷顾——这是不可能的事。众筹期间,当我一旦停止宣传,那段时期就完全没有任何支持者。所以持续的耐力是不可或缺的条件之一。

集资活动正式结束后,Kickstarter会代为处理过账的问题,然后从中抽佣10%,再把其余的数额汇给活动发起者(例:成功集资到$10,000的话,发起者只得到$9,000,Kickstarter平台抽佣$1,000)。有个朋友后来也使用同样的方式集资出书,但她选择的平台不够成熟,支持者常面对技术问题。Kickstarter平台十分成熟稳定,但不是每个国家的人都能使用。详情请查阅这里

总的来说,选择众筹平台时应考虑以下几点:

  • 平台抽佣比率
  • 平台的稳定性
  • 平台集资的模式(必须达标才能得到资金,还是可以“筹到多少就拿多少”——fixed vs. flexible)
  • 平台的用户体验(付款方式、是否支持多种语言、是否有太多不必要的步骤)
  • 平台的可信性(支持者是否会觉得那是个骗局)

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一年之后,我筹备好了第二本书,分享在非洲和拉丁美洲的际遇。

由于之前的支持者反馈说众筹平台不好使用(集资成功后必须再联络支持者填写地址,确实有嫌麻烦),我决定通过自己的网站预售,根据得到的支持决定印刷数量。这个选择的好处是:(1)以马币交易,所以价格不受汇率浮动影响(2)除了信用卡,还可以选择银行汇款或Paypal付款方式(3)不必被抽佣10%。

第一本书也让我有了某数量的读者群,大多数人都期待下集的出现,所以我认为可以乐观些,不必如之前那么保守,因此我在排版校对之后才开始预售,希望支持者不需等太久就可以收到书。

预售的首几天,反应还不错,但之后的温度就逐渐下降。不少之前支持数本书的人,都把数目降到一本(这不难了解,毕竟买数本最终也是读一本就够)。前一年他们抱着“要让众筹活动成功,才能看到书本出炉”的心态来支持初试啼声的我,但今年大家都会觉得我已有经验和能力,所以所支持的书量、在社交媒体分享的次数都大大骤减了。

看过第一本书,所以第二本来的时候完全不需质疑或犹豫就马上下单的人增加了。

对看中文书或旅行书没兴趣、支持过第一本书,但已经不想再支持的人也增加了。

之前报导过、做过人物采访的媒体已经不知道应该再写些什么,这情况也增加了。

所以,一切又好像回到原点,“一脚踢”的作者必须极力想方设法,才能达到好的预售成绩。

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第一本书《随心远行,遇见幸运的自己》一个女生的亚欧独旅:这本深受好评、引人追看的书目前收录于马新澳的图书馆。除了马新两国,平装书也已发售至台湾、香港、中国、日本、韩国、法国、澳洲、纽西兰。

第二本书《砥砺前行,遇见不完美的自己》一段人人自危的美非之旅:目前正进行网上预售,将在2018年11月正式出版。

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