影画 漫话人间

黄姜饭

赖国芳

在旧办公室附近,有一家口碑极好的黄姜饭摊。摊位开在美芝路小贩中心后,一家不起眼的咖啡店里。起先,其它日子卖白饭,只在周五供应黄姜饭。每星期,附近清真寺的礼拜还没结束,长长的人龙已经溢出店外,一排是馋客,另一排是打包专道。一个个大塑胶袋,饱装以棕纸包裹的黄姜饭,被人成批拎走。部分供应到清真寺,免费招待贫穷人士。

黄姜饭的briyani名称源自波斯语,意为“炒的”或“烤的”。饭配羊或鸡肉,配料含肉豆蔻、孜然、胡椒、丁香、小豆蔻、肉桂、月桂叶、香菜、薄荷叶、生姜、洋葱和大蒜。这摊黄姜饭,色泽浅淡,配料齐全。嚼在口中,不知名的香料爆开,余味无穷。

办公室搬离后,有些周五,我还会驾车回来这里过瘾。店里的其它摊贩换了几轮。摆在五脚基的桌椅,因新条例都挤进店中。隔壁的邮政局,外观依旧,里头早已掀起翻天覆地的变化。摊位的流程却一直没变。在忙碌的中心地带,多名助手围绕着一位统筹全局的人物。饭和肉由他盛配(确保份量无误?),钱只经他手(问责制?)。大叔身穿短袖白衣,里着旧式白背心,短发斑白,目光炯炯。他把饭从大铝桶中捞起,将钱收进抽屉,沉稳飞快,汗流浃背。

排队的老馋龙蛇混杂,也见过一名外交界传奇人物,若无其事地耐心等候。我领了绿色长方盘,坐在风扇底下。羊肉埋在饭里,酱汁浓稠。年华似水,浮生若梦,得一碟上好的黄姜饭,于愿足矣。

2017年3月14日· 南洋商报《漫话人间》专栏


画:朱明富